¿Qué es la retinopatía diabética?

La retinopatía diabética es la principal causa de ceguera en los adultos. Ocurre cuando la diabetes daña los vasos sanguíneos en el interior del ojo. Estos vasos debilitados dejan escapar líquido a una zona del ojo llamada retina. Luego, nuevos vasos distorsionados pueden desarrollarse y sangrar. Estos vasos pueden dañar zonas de la retina, causando visión borrosa y distorsionada.

Corte transversal de un ojo donde pueden verse el humor vítreo y la retina. Vista frontal de una retina saludable en donde se ven los vasos sanguíneos. Vista frontal de una retina con retinopatía diabética.

¿Cuáles son las causas de la retinopatía diabética?

Esta enfermedad de los ojos se debe a la diabetes. Con el tiempo, la diabetes debilita todos los vasos sanguíneos del cuerpo, incluyendo los de los ojos. Un mal control de los niveles de azúcar en la sangre puede empeorar la retinopatía. Otros factores, como el embarazo, la presión arterial alta y el hábito de fumar, pueden combinarse con la diabetes para empeorar la retinopatía. La retinopatía diabética se presenta con mayor frecuencia en los hispanos y afro americanos.

¿Cuáles son sus síntomas?

Ya que generalmente no causa ningún dolor ni tiene signos externos, la retinopatía diabética puede pasar desapercibida. Por lo general no hay dolor ni señales externas. Con el tiempo, la visión puede tornarse borrosa o perderse gradualmente. Algunas personas tienen problemas para ver por la noche o ver manchas o moscas volantes. Los síntomas pueden aparecer y desaparecer. El tratamiento temprano y el buen control de los factores de riesgo pueden ayudar a prevenir la pérdida de visión o la ceguera.

Lo que usted puede hacer

Hágase examinar los ojos regularmente por un oftalmólogo. Su proveedor de atención médica le dirá cuándo y con qué frecuencia deberá usted examinarse. Usted también puede ayudar a controlar su diabetes por medio del ejercicio, la dieta y los medicamentos, siguiendo las indicaciones de su proveedor de atención médica. Estas mismas medidas también pueden ayudarle a controlar la retinopatía diabética.

© 2000-2021 The StayWell Company, LLC. Todos los derechos reservados. Esta información no pretende sustituir la atención médica profesional. Sólo su médico puede diagnosticar y tratar un problema de salud.